Nouvelles

Première preuve du surf

Première preuve du surf

L'article de WP sur l'histoire du surf décrit actuellement plusieurs traditions historiques et un épisode documenté de surf hawaïen en Californie en 1885. Évidemment, être propulsé par une vague sur une planche flottante existait déjà depuis longtemps.

Quelle est la première preuve primaire de la pratique du surf ? A-t-il été mentionné par le capitaine Cook ou un autre visiteur précoce à Hawaï, ou ailleurs ?


D'abord les trucs faciles, à partir de l'article que vous avez lié, il a en effet été signalé pour la première fois par un membre de l'expédition du capitaine Cook à Tahiti (pas à Hawaï):

L'art du surf, connu sous le nom d'enalu dans la langue hawaïenne, a été découvert pour la première fois par Joseph Banks sur le HMS Endeavour lors du premier voyage de James Cook, lors du séjour du navire à Tahiti. Le surf était un élément central de la culture polynésienne ancienne et est antérieur au contact européen. Le chef (Ali'i) était traditionnellement le surfeur de vagues le plus qualifié de la communauté avec la meilleure planche faite du meilleur bois. La classe dirigeante avait les meilleures plages et les meilleures planches, et les roturiers n'étaient pas autorisés sur les mêmes plages, mais ils pouvaient gagner en prestige par leur capacité à surfer sur leurs planches.

Pour être précis, le rapport de M. Bank provient de son entrée de journal du 29 mai 1769 :

A notre retour au bateau, nous vîmes les Indiens s'amuser ou s'exercer d'une manière vraiment surprenante. C'était dans un endroit où le rivage n'était pas gardé par un récif comme c'est habituellement le cas, par conséquent un haut ressac est tombé sur le rivage… jusqu'à la brèche la plus à l'extérieur, alors un ou deux y pénétraient et s'opposant à l'extrémité émoussée de la vague déferlante étaient précipités avec une rapidité incroyable. Parfois ils étaient emportés presque à terre mais généralement la vague déferlait sur eux avant qu'ils ne soient à mi-chemin, auquel cas le [y] divague et s'élève rapidement de l'autre côté avec le canoë dans leurs mains, qui a été remorqué et la même méthode répété.

Il a également été signalé qu'il s'agissait d'une activité pré-contact au Samoa et aux Tonga.

Les anciens Moche (au Pérou moderne) pratiquaient également une forme similaire qui s'apparentait un peu plus au stand-up paddle. Nous le savons grâce à des vestiges archéologiques représentant des récipients identiques à ceux utilisés à cet effet par les indigènes aujourd'hui. Vous pourriez penser que cela doit être une découverte totalement indépendante de la leur, sauf qu'à cette époque, la culture de base de leur culture, la patate douce domestiquée, a trouvé son chemin à travers la Polynésie. Il y a donc clairement eu des échanges culturels entre le Pérou et la Polynésie pendant cette période.


Premier témoignage du surf - Histoire

Extrait du Journal of Captain King, Cook's Voyages, mars 1779, trois mois après la mort du capitaine Cook :

Le ressac, qui se brise sur la côte autour de la baie, s'étend jusqu'à une distance d'environ cent cinquante mètres du rivage, à l'intérieur de laquelle l'espace, les vagues de la mer, s'accumulant de la faible profondeur de l'eau, se brisent contre la plage avec violence prodigieuse. Toutes les fois que, par temps orageux, ou par toute houle extraordinaire en mer, l'impétuosité du ressac est augmentée à ses plus hautes hauteurs, ils choisissent ce moment pour cet amusement : vingt ou trente des indigènes, prenant chacun une longue planche étroite, arrondie à la extrémités, partent ensemble du rivage. La première vague qu'ils rencontrent, ils s'enfoncent en dessous, et la laissent rouler sur eux, remontent au-delà, et font le meilleur de leur chemin, en nageant, dans la mer. La deuxième vague se rencontre de la même manière avec la première la grande difficulté consistant à saisir le bon moment pour plonger sous elle, qui, s'il est manqué, la personne est rattrapée par le ressac, et refoulée avec une grande violence et toute sa dextérité. est alors tenu de s'empêcher de se heurter aux rochers. Dès qu'ils ont gagné, par ces efforts répétés, l'eau douce au-delà du ressac, ils s'allongent longuement sur leur planche et préparent leur retour. Comme le ressac se compose d'un certain nombre de vagues, dont chaque tiers est remarqué d'être toujours beaucoup plus grande que les autres, et de couler plus haut sur le rivage, le reste se brisant dans l'espace intermédiaire, leur premier objet est de se placer sur le sommet de la plus grande vague, par laquelle ils sont entraînés avec une rapidité étonnante vers le rivage. Si, par erreur, ils se placent sur l'une des plus petites vagues, qui se brise avant d'atteindre la terre, ou ne parviennent pas à maintenir leur planche dans la bonne direction au sommet de la houle, ils sont exposés à la fureur de le suivant, et, pour l'éviter, sont obligés de replonger et de regagner le lieu d'où ils sont partis. Ceux qui réussissent à atteindre leur but d'atteindre le rivage, ont encore le plus grand danger à rencontrer. La côte étant gardée par une chaîne de rochers, avec, ici et là, une petite ouverture entre eux, ils sont obligés de diriger leur planche à travers l'un d'eux, ou, en cas d'échec, de l'abandonner, avant d'atteindre les rochers , et, plongeant sous la vague, reprennent le chemin du retour. Ceci est considéré comme très honteux, et s'accompagne aussi de la perte de la planche, que j'ai souvent vue, avec une grande terreur, se briser en morceaux, au moment même où l'insulaire la quittait. L'audace et l'adresse avec lesquelles nous les avons vus exécuter ces manœuvres difficiles et dangereuses, était tout à fait étonnante, et est à peine à créditer.

L'entrée du journal du capitaine King est la première description de he'e nalu, le mot hawaïen pour le surf, jamais enregistrée par un homme occidental. Comme il n'y avait pas de langue écrite à cette époque à Hawaï, l'entrée du journal de King est le premier compte rendu écrit de l'homme sur ce sport hawaïen. Non seulement le passage est humoristique, mais il montre également à quel point quelque chose d'étranger, comme le surf, a dû apparaître à première vue à King et à ses hommes, en particulier lorsque la plupart des marins européens de l'époque ne savaient pas nager. D'autres voyageurs occidentaux qui ont suivi l'arrivée du capitaine Cook à Hawaï ont eu du mal à comprendre ce que les Hawaïens faisaient réellement dans les vagues. Les premières gravures au bloc d'impression qui ont commencé à apparaître en Europe montrent une perception souvent faussée du sport.


Pétroglyphe hawaïen d'un surfeur.

Les anciens Hawaïens, cependant, nous ont laissé des preuves plus précises de leur sport. Des pétroglyphes de surfeurs, gravés dans le paysage de roche de lave, et des chants qui racontent les histoires de grands exploits de surf, ont porté une tradition symbolique à travers les générations. Certains de ces chants remontent à 1500 après JC, ce qui nous porte à croire que le surf a peut-être commencé bien avant cette époque dans la culture polynésienne. Ce que nous savons de l'origine du surf à Hawaï, c'est qu'il faisait partie du système de lois Kapu, qui plaçait la royauté hawaïenne au-dessus des roturiers du royaume. Les chefs utilisaient le surf et d'autres sports hawaïens comme compétition pour maintenir leur force, leur agilité et leur contrôle sur leur peuple.

Le système Kapu a également déterminé comment, pourquoi et avec quels matériaux les planches de surf devaient être fabriquées. Le type de bois utilisé pour fabriquer une planche dépendait du statut du futur cavalier dans la société. La distinction de classe dans le vieil Hawaï était aussi évidente dans la possession de planches de surf que dans tous les autres aspects de la culture. Si vous façonnez la planche pour l'alii ou la classe dirigeante, une longue planche de surf entre 14 et 16 pieds de long a été fabriquée de manière supérieure avec du bois de qualité supérieure. Les Hawaïens fabriquaient souvent cette planche plus grande, appelée olo, avec le bois léger et plus flottant de l'arbre wiliwili. En raison de leur taille, ces planches pouvaient peser jusqu'à 175 livres. L'autre planche, appelée alai, était normalement destinée aux roturiers et était plus petite, 10 à 12 pieds, avec un bois plus lourd et plus dense, le koa. Après que les artisans aient sélectionné le bois à utiliser, ils ont prié et ont placé un poisson de cérémonie, le kumu, dans un trou près des racines de l'arbre. Ce n'est qu'une fois ce rituel terminé que l'arbre pouvait être coupé. Ils ont ensuite transporté l'arbre, l'ont ébréché et façonné sur mesure avec une herminette en os ou en pierre. Lorsqu'ils ont atteint la forme et la taille générales de la planche, ils l'ont emmenée au halau, ou maison de canoë, près de la plage pour les finitions. Avec pohaku puna (corail granulé) ou oahi (pierre brute), les artisans enlevaient les marques d'herminette sur la surface de la planche. Une fois la planche suffisamment rabotée, ils ont appliqué une finition noire sur sa surface avec la racine de la plante ti, le hili (écorce pilée) ou la tache des bourgeons de bananier. Parfois, ils obtenaient la tache sombre en frottant la suie des noix de kukui brûlées dans le bois. Une fois cette tache noire sèche, la surface de la planche a été traitée avec de l'huile de kukui, ce qui lui a conféré une finition brillante. Lorsque la planche de surf fut terminée, ses créateurs la dédicacèrent avant son premier voyage en mer. Après chaque utilisation, il était habituellement traité avec de l'huile de noix de coco et enveloppé dans un tissu tapa pour préserver et protéger le bois. Grâce à tous ces détails laborieux, la planche de surf est devenue un élément précieux et vénéré de la culture hawaïenne.

Les rituels de surf et le sport lui-même se sont poursuivis dans le système Kapu jusqu'à ce que des missionnaires de la Nouvelle-Angleterre commencent à arriver en 1820. Les missionnaires pensaient que le surf et les autres sports hawaïens étaient des actes hédonistes et une perte de temps. Ils ont catégoriquement prêché contre l'existence du sport à Hawaï. En 1890, le surf à Hawaï était presque éteint, ce sport n'étant pratiqué que dans quelques endroits. L'empire agricole en pleine croissance qui se met en place, couplé à l'immigration d'étrangers, a également contribué au déclin du surf, ainsi que de nombreux autres aspects sacrés de la culture polynésienne. Sans le dévouement de quelques rois hawaïens comme David Kalakau, un défenseur de tous les sports hawaïens, le surf n'aurait peut-être pas survécu au XXe siècle.

En 1905, un adolescent nommé Duke Kahanamoku et ses amis ont commencé à se rassembler sous un arbre hau (de plaine) sur la plage de Waikiki. Duke et ses amis, qui passaient leurs journées à surfer, créèrent plus tard leur propre club de surf, Hui Nalu, ou "Le Club des Vagues". A cette époque, l'influence des missionnaires sur l'île avait commencé à décliner, libérant une avenue pour la réintroduction du surf à Hawaï. Duke et ses amis sont devenus plus tard connus sous le nom de "Beach Boys of Waikiki" et sont crédités de la renaissance du surf à Hawaï. Un autre individu qui a joué un rôle important dans la revitalisation du surf à Hawaï a également été le premier à amener ce sport en Californie. En 1907, le promoteur immobilier californien Henry Huntington a demandé à l'Irlandais hawaïen George Freeth de faire une démonstration de surf lors de l'ouverture du chemin de fer Redondo-Los Angeles sur la plage de Redondo. Freeth a également été la première personne à créer une planche de surf plus courte en coupant en deux le grand design de 16 pieds. Son introduction du surf aux spectateurs sur les plages de Californie a déclenché une révolution à la fois dans la conception des planches de surf et dans les techniques de surf des vagues. Les côtes californiennes sont rapidement devenues des terrains d'expansion et d'innovation pour le surf. Au cours des années suivantes, la liberté d'expérimenter la taille, le poids et la forme, ainsi que l'introduction des palmes et de la mousse de polystyrène, sont devenues des sujets populaires pour les surfeurs cherchant à s'équiper pour le surf plus grand et plus difficile dans des endroits tels que la périlleuse côte nord de Oahu pendant les mois d'hiver. Les vagues douces trouvées sur la plage de Waikiki étaient parfaites pour la promotion du surf, mais c'est l'attrait des vagues géantes qui a incité les surfeurs à tout mettre en œuvre.

En 1955, l'attraction des houles de la Côte-Nord avait entraîné une migration de surfeurs californiens à la recherche de l'ultime ride sur certaines des plus grosses vagues du monde. Le plus célèbre de ces déferlements de grosses vagues se trouve peut-être dans la baie de Walmea à Oahu. Lorsque la houle hivernale frappe à Waimea, il n'est pas rare de voir des vagues grimper à près de 25 pieds de hauteur. Le surfeur Greg Ambrose, dans son livre Surfer's Guide to Hawaii, écrit ceci à propos de Waimea : "Lorsque vous surfez à Waimea, il est essentiel d'avoir la bonne attitude folle qui implique un certain mépris téméraire pour la sécurité personnelle. Si vous pagayez en pensant que vous allez vous blesser, vous le ferez. Si vous pensez que vous ne pouvez pas faire la chute, vous ne le ferez pas. Si vous commencez à vous demander ce que vous faites dans le monde parmi ces vagues menaçantes, il est temps d'être reconnaissant d'être toujours en vie et de vous diriger vers la plage. révolutionné le sport du surf.

"Les lecteurs peuvent soumettre des commentaires éditoriaux à n'importe laquelle de nos histoires en envoyant un e-mail à [email protected] Nous serions heureux de joindre vos commentaires et réactions à tout ce que nous publions en ligne. Merci de votre intérêt."

Merci pour le grand site. Dans votre article, vous avez en quelque sorte sauté ce point :

Hawaii. En 1890, le surf à Hawaï était presque éteint, ce sport n'étant pratiqué que dans quelques endroits. L'empire agricole en pleine croissance qui se met en place, couplé à l'immigration d'étrangers, a également contribué au déclin du surf, ainsi que de nombreux autres aspects sacrés de la culture polynésienne. Sans le dévouement de quelques rois hawaïens comme David Kalakau, un défenseur de tous les sports hawaïens, le surf n'aurait peut-être pas survécu au XXe siècle.

En 1905, un adolescent nommé Duke Kahanamoku et ses amis ont commencé à se rassembler sous un arbre hau (de plaine) sur la plage de Waikiki. Duke et ses amis, qui passaient leurs journées à surfer, ont ensuite créé leur propre club de surf, Hui Nalu, ou "Le Club des Vagues".

Merci beaucoup pour votre temps, David K.

L'histoire est parue à l'origine dans le magazine imprimé Coffee Times et apparaît en ligne à des fins d'archivage uniquement. Toute utilisation ou réimpression de ces histoires sans le consentement écrit de l'auteur est interdite.


He'e Nalu et les anciens Hawaïens

He’e Nalu, qui signifie « surfeur de vagues » ou « curseur de vague », a été enregistré pour la première fois par les premiers explorateurs européens. Certains chercheurs situent la première observation de surf à Tahiti en 1767 par l'équipage du Dauphin. D'autres placent ce moment dans les yeux de Joseph Banks, membre d'équipage du HMS Endeavour de James Cook lors de son premier voyage historique en 1769 et de sa « découverte » des îles hawaïennes. En 1779, on voit le surf par écrit décrit par le lieutenant James King dans les journaux du capitaine Cook. Le surf a également été décrit par les premiers explorateurs des Samoa et des Tonga. Plus tard, de nombreux auteurs historiques ont écrit sur cet art ancien, notamment Mark Twain et Jack London.

Mais qui a inventé le surf ? Nous savons très peu de choses sur les premières années du surf car, alors que les missionnaires se chargent de convertir les indigènes «sauvages», ils ont également interdit des frivolités telles que le surf des vagues, et l'art s'est perdu au début du 20e siècle. Nous savons que le surf était littéralement le sport des rois, car la classe royale Ali'i revendiquait les plages les plus précieuses et surfait sur les plus belles planches. Conduire les lourdes planches de bois demandait à la fois force et habileté. Les prouesses sur les vagues se traduisaient par le respect et la stature sur terre.

En fait, l'art du surf n'a jamais été considéré comme frivole par les anciens Hawaïens. Les surfeurs y voyaient une communion cérémonielle avec l'océan. Les planches étaient fabriquées en koa, wiliwili ou 'ulu, et les types de planches comprenaient l'alaia et le 'olo. Toutes ces planches étaient sans fin et plates et difficiles à manipuler en raison de leur immense taille.

Si nous devons épingler l'invention du surf «moderne», ce pourrait être le waterman irlandais hawaïen George Freeth, qui est devenu amoureux des racines du surf de sa famille et a commencé une sorte de renouveau. Il a réduit la taille des planches hawaïennes traditionnelles et a travaillé pendant un certain temps en donnant des expositions de surf aux touristes en Californie. Ainsi, à certains égards, George Freeth a inventé le surf.


Matériel et technique

Les planches de surf contemporaines sont toujours fabriquées à partir de polyuréthane et de fibre de verre. Cependant, ils sont plus courts (6 à 6,5 pieds de long [1,8 à 2 mètres]), plus étroits (17 à 19 pouces [43 à 48 cm]), plus minces (2 pouces [5 cm]) et très légers (5 à 6 livres [2,3–2,7 kg]). Des rails (bords de la planche), des nose et des tails soigneusement formés, ainsi que trois ailerons, permettent aux riders de bouger librement autour de la vague et ont transformé le surf en une danse de gymnastique. Aujourd'hui, la vague est l'appareil sur lequel les surfeurs effectuent des manœuvres spectaculaires telles que les « tailslides » (retirant les ailerons de la vague et permettant à la planche de glisser le long de la face de la vague), les « floaters » (« faire flotter » la planche le long du haut d'une vague déferlante), « reverses » (changements rapides de direction), 360s (tourner la planche de 360 ​​degrés sur la face de la vague) et « airs » (voler au-dessus de la face de la vague).


Les anciens polynésiens

La première rencontre européenne avec le surf a eu lieu en 1767 au large de Tahiti. Les marins européens étaient intrigués par les Polynésiens qui pouvaient marcher sur l'eau avec de longues et lourdes planches. Pour les Polynésiens, le surf était un moyen d'asseoir le rang social et le pouvoir politique. L'homme qui était le meilleur surfeur est devenu chef de la tribu, et il a reçu une planche de surf fabriquée à partir du meilleur arbre du village. La structure sociale s'est établie à travers le surf, avec les meilleures plages et les meilleures planches réservées à la classe supérieure. Les compétences de surf étaient cependant bien respectées dans toute la communauté, et les roturiers pouvaient élever leur statut social en prouvant leurs compétences sur les planches de qualité inférieure avec lesquelles ils surfaient.

Au début des années 1800, les îles hawaïennes ont été visitées par des missionnaires européens qui ont découragé toutes les formes de culture indigène, y compris le surf. La culture du surf polynésien a diminué jusqu'à ce qu'il y ait très peu d'autochtones qui savaient encore surfer dans les années 1900. L'art ancien de la construction de planches de surf risquait également de devenir obsolète au tournant du siècle. Seule une petite poignée d'Hawaïens indigènes a continué à créer des planches et à surfer régulièrement.


Les archéologues découvrent les premières preuves que les humains cuisinent avec le feu

Au pied d'une colline couverte de broussailles dans la province du Cap du Nord en Afrique du Sud, un énorme affleurement de pierre marque l'entrée de l'une des plus anciennes habitations connues de l'humanité. Les humains et nos ancêtres simiesques vivent dans la grotte Wonderwerk depuis 2 millions d'années, le plus récemment au début des années 1900, lorsqu'un couple de fermiers et leurs 14 enfants y ont élu domicile. Wonderwerk détient également une autre distinction: la grotte contient la première preuve solide que nos anciens ancêtres humains (probablement Homo erectus) utilisaient le feu.

Comme de nombreuses découvertes archéologiques, celle-ci était accidentelle. Les chercheurs ne cherchaient pas de signes d'incendie préhistorique, ils essayaient de déterminer l'âge des sédiments dans une section de la grotte où d'autres chercheurs avaient trouvé des outils en pierre primitifs. Dans le processus, l'équipe a déterré ce qui semblait être les restes de feux de camp d'il y a un million d'années – 200 000 ans plus vieux que toute autre preuve solide d'incendie contrôlé par l'homme. Leurs découvertes ont également attisé les flammes d'un débat vieux de dix ans sur l'influence du feu, en particulier la cuisson, sur l'évolution du cerveau relativement volumineux de notre espèce.

À Wonderwerk, l'archéologue de l'Université de Boston, Paul Goldberg, spécialiste de la micromorphologie des sols ou de l'étude à petite échelle des sédiments, a extrait des morceaux de terre compactée de l'ancienne zone d'excavation. Il les a ensuite séchés et trempés dans une résine de polyester afin qu'ils durcissent en une consistance semblable à de la roche. Une fois les blocs solidifiés, les chercheurs les ont sciés en tranches très fines. Le moment « eurêka » est venu plus tard, alors que les tranches ont été examinées au microscope à l’Institut Weizmann d’Israël. « Sainte vache ! » s'exclama Goldberg. « Il y a des cendres là-dedans !

Lui et ses collègues ont vu des fragments de feuilles et de brindilles carbonisés. En regardant de plus près, ils ont également identifié des morceaux d'os d'animaux brûlés. Les arêtes vives des ossements et l'excellente conservation des cendres végétales indiquaient que ni le vent ni la pluie n'avaient introduit la matière brûlée. L'incendie s'était manifestement produit à l'intérieur de la grotte.

Ensuite, le membre de l'équipe Francesco Berna a soumis l'échantillon à un test appelé microspectroscopie infrarouge à transformée de Fourier (FTIR), qui analyse la composition d'un matériau en mesurant la façon dont il absorbe les ondes infrarouges. Souvent utilisé dans les laboratoires criminels pour identifier les traces de drogues et de fibres, le FTIR peut également déterminer la température à laquelle la matière organique a été chauffée - et Berna est parmi les premiers à l'adapter pour l'archéologie. Lorsqu'il a effectué une analyse FTIR sur l'une des tranches de sédiments, la signature infrarouge de l'échantillon a montré que le matériau de la grotte avait été chauffé entre 750 et 1 300 degrés Fahrenheit. C'était parfait pour un petit feu fait de brindilles et d'herbes.

Lorsque l'équipe a annoncé ses découvertes en avril 2012, cela a alimenté une controverse qui couve depuis 1999. Cette année-là, l'influent primatologue Richard Wrangham a proposé une théorie des origines humaines appelée « hypothèse de la cuisine ». Wrangham visait à combler une lacune dans l'histoire de la façon dont les premiers hominidés comme les australopithèques – essentiellement des singes qui marchaient debout – ont évolué en Homo sapiens moderne. La science évolutionniste montre que nos lointains ancêtres sont devenus bipèdes il y a 6 à 7 millions d'années. Les archéologues pensent que les premiers hominidés ont développé des cerveaux plus gros au fur et à mesure qu'ils marchaient, se mettaient à chasser et développaient des structures sociales plus complexes. Ce processus a conduit à l'émergence d'Homo habilis, la première créature généralement considérée comme humaine, il y a 2,3 millions d'années. Pourtant, le cerveau de H. habilis n'était que modérément plus gros que celui de l'australopithèque, et son corps conservait de nombreuses caractéristiques simiesques. Personne ne sait pourquoi, à peine 500 000 ans plus tard, une espèce radicalement plus avancée - Homo erectus - a émergé. Son cerveau était jusqu'à deux fois plus grand que celui de son prédécesseur, ses dents étaient beaucoup plus petites et son corps était assez similaire au nôtre.

Wrangham attribue la transformation à la maîtrise du feu. La cuisson des aliments, soutient-il, permettait une mastication et une digestion plus faciles, rendant des calories supplémentaires disponibles pour alimenter les cerveaux affamés d'énergie. La lumière du feu pourrait éloigner les prédateurs nocturnes, permettant aux hominidés de dormir sur le sol ou dans des grottes, plutôt que dans des arbres. N'ayant plus besoin d'énormes hélicoptères, de tripes robustes ou des bras et des épaules d'un échangiste de branche, ils pourraient à la place faire pousser des méga-crânes. L'anatomie modifiée de H. erectus, écrit Wrangham, indique que ces êtres, comme nous, étaient des « créatures de flammes ».

Il y avait cependant un problème majeur avec cette hypothèse : la prouver nécessiterait des preuves d'un feu contrôlé datant d'au moins 1,8 million d'années, lorsque le premier H. erectus est apparu.

Les indices indiquant une utilisation précoce du feu ont tendance à être subtils, il est facile de les manquer, mais il est également facile de les voir quand ils ne sont pas vraiment là. Ce qui ressemble à de la carbonisation sur une roche ou un os, par exemple, s'avère souvent être une tache de minéraux ou de champignons. Et les techniques analytiques high-tech ne bannissent pas toujours l'ambiguïté.

Au cours des dernières décennies, un certain nombre de sites se sont disputés le titre de premier incendie contrôlé par l'homme. À Koobi Fora et Chesowanja, tous deux au Kenya, de petites parcelles de sol rougi ont été trouvées dans des zones contenant des outils en pierre vieux jusqu'à 1,5 million d'années. Pour tenter de prouver que les feux de camp de l'âge de pierre précoce ont causé la décoloration, les chercheurs des années 1980 et 1990 ont utilisé des techniques telles que l'analyse de susceptibilité magnétique et la datation par thermoluminescence. Le premier outil détecte la terre brûlée en mesurant les fluctuations de son champ magnétique, le second détermine depuis combien de temps un objet a été chauffé en mesurant les photons qu'il émet lorsqu'il est cuit dans un laboratoire. Bien que ces méthodes aient montré que des incendies avaient eu lieu, les preuves sont tout simplement trop rares pour convaincre la plupart des archéologues que les humains – et non les incendies de forêt ou la foudre – en étaient responsables.

Un autre site prometteur est une grotte sud-africaine appelée Swartkrans, où des archéologues des années 80 ont trouvé des ossements brûlés dans une section datant d'il y a entre 1 million et 1,5 million d'années. En 2004, la chimiste du Williams College, Anne Skinner, a analysé les os à l'aide de la résonance de spin électronique, qui estime la température à laquelle un artefact a été chauffé en mesurant des fragments moléculaires appelés radicaux libres. Elle a déterminé que les os avaient atteint au moins 900 degrés – trop chaud pour la plupart des incendies de forêt, mais compatible avec un feu de camp. Mais comme la grotte a une bouche béante et un sol en pente descendante, les opposants soutiennent que les objets pourraient s'être introduits plus tard après avoir été brûlés à l'extérieur.

Jusqu'à la découverte de la grotte Wonderwerk, Gesher Benot Ya'aqov, un site au bord d'un lac en Israël, était considéré comme la plus ancienne preuve généralement acceptée d'incendie contrôlé par l'homme. Là, une équipe de scientifiques a trouvé des traces de nombreux foyers datant d'il y a entre 690 000 et 790 000 ans. Un large éventail d'indices ont rendu ce site convaincant, y compris des amas isolés de silex brûlés, comme si des fabricants d'outils avaient taillé des haches à main au coin du feu. L'équipe a également trouvé des fragments de fruits brûlés, de céréales et de bois éparpillés.

Puis vint Wonderwerk. Les sédiments remplis de cendres que Goldberg et Berna ont trouvés provenaient d'un endroit situé à environ 100 pieds de l'entrée de la grotte en forme de tunnel, trop loin pour avoir été balayé par les éléments. L'équipe a également trouvé des éclats circulaires de pierre fracturée connus sous le nom de flocons de couvercle de pot – des signes révélateurs d'incendie – dans la même zone. Ces indices sont apparus dans toute la couche de sédiments vieille d'un million d'années, indiquant que des incendies avaient brûlé à plusieurs reprises sur le site.

Cela signifie-t-il que le feu a conduit l'évolution de H. erectus ? L'hypothèse de cuisson est-elle correcte ? Les occupants qui ont laissé ces cendres à Wonderwerk ont ​​vécu près d'un million d'années après l'émergence de H. erectus. Goldberg et Berna soulignent qu'il n'est pas clair si les habitants de la grotte savaient comment allumer un feu à partir de zéro ou dépendaient des flammes récoltées sur les feux d'herbe à l'extérieur de la grotte. S'ils mangeaient un barbecue, ce n'était peut-être qu'un luxe occasionnel. Que cela ait pu avoir un impact sur le développement humain reste une question ouverte.

Pour trouver les réponses, il faudra creuser davantage. À Wonderwerk, les membres de l'équipe prévoient de sonder plus profondément, en analysant des sédiments vieux de 1,8 million d'années, à la recherche de preuves d'incendie. Et ils utilisent également leurs méthodes de détection de pointe sur d'autres sites précoces de H. erectus. « Si vous ne regardez pas, vous ne le trouverez pas », dit Goldberg.


Notes de bas de page

Contributions des auteurs : T.M.S., P.T. et J.-J.H. recherche conçue T.M.S., P.T., D.J.R., R.G. et S.E. effectué des recherches M.B. et J.-J.H. a contribué à de nouveaux réactifs/outils analytiques T.M.S., P.T. et D.J.R. les données analysées et T.M.S., P.T., R.G., S.E. et J.-J.H. a écrit le papier.

↵ †† Dans cet article, au début H. sapiens comprend des fossiles africains postdatés à 200 000 ans pb qui sont appelés de manière variable « ancêtres de l'homme moderne », « premiers humains anatomiquement modernes » ou « premiers humains modernes » (1–6).


Témoignage des premiers peuples

La date de la première occupation du continent australien est en constante évolution. De nouvelles fouilles et des techniques de datation améliorées repoussent la date plus loin dans un passé lointain.

Des empreintes de pas dans le sable, des artefacts dans d'anciens abris et des objets tels que ce morceau d'ocre témoignent tous de la vaste histoire humaine du continent.

Cependant, ce n'est qu'une partie de l'histoire, car les peuples autochtones croient traditionnellement qu'ils sont ici dans leur pays depuis l'époque de la création et, avant cela, le continent était un &lsquoland avant le temps&rsquo.

Tante Val Coombs, aînée de Quandamooka, 2012 :

Les gars blancs aiment théoriser que nous venons d'ailleurs que d'Australie pour réduire notre lien avec le pays. Nous sommes d'ici. Notre connaissance de notre histoire est ancrée dans notre sang et dans notre pays. La connaissance des Whitefellas de notre histoire est aussi bonne que leur technologie.

Occupation autochtone

On sait que les aborigènes ont occupé l'Australie continentale pendant au moins 65 000 ans. Il est largement admis que cela est antérieur à la colonisation humaine de l'Europe et des Amériques.

Des méthodes de rencontres de plus en plus sophistiquées nous aident à mieux comprendre comment les gens sont arrivés en Australie. Certains des premiers sites archéologiques se trouvent dans le nord de l'Australie.

Ce morceau d'ocre, excavé du site de Madjebebe (Malakunanja II) en Terre d'Arnhem, aurait plus de 50 000 ans.

D'autres sites d'une antiquité considérable tels que le lac Mungo en Nouvelle-Galles du Sud et Devil&rsquos Lair dans le sud-ouest de l'Australie occidentale continuent d'être découverts et étudiés à travers le continent.

Rêver

D'un point de vue aborigène et insulaire du détroit de Torres sur la création, les gens ont toujours été en Australie depuis la création de la terre.

Sur le continent australien, le Rêve est un système de croyances tenu par de nombreux premiers Australiens pour expliquer leurs origines. Dans le Rêve, des êtres tout-puissants parcouraient le paysage et jetaient les bases morales et physiques de la société humaine.

Avant le Rêve, il y avait une « terre avant le temps » où la terre était plate. Les êtres ancestraux ont façonné le paysage par leurs actions et ont donné vie aux premiers peuples et à leur culture. Personne ne peut dire exactement quel âge a le Rêve. D'un point de vue autochtone, le Rêve existe depuis le début des temps.


Les surfeurs roulaient encore sur des planches d'environ 10 pieds de long. Le zénith des performances de surf était à coup sûr le noseride. Mais à la fin des années soixante, le kneeboarder californien et bricoleur exotique George Greenough a été vu en train de déchiqueter des points breaks australiens sur une petite planche avec un étrange aileron fin et flexible. Le champion australien Nat Young avec le shaper Bob McTavish a collaboré avec Greenough sur des planches avec moins d'épaisseur dans le rail, un fond en V, et avec un nouvel aileron plus fin et plus flexible, à profil bas. La planche de surf culminante "Magic Sam" est considérée comme un chaînon manquant entre le longboard et le shortboard. Nat Young s'est rendu aux Championnats du monde de 1966 à San Diego avec Sam à la main et avec sa nouvelle approche « d'implication » du surf, a mis le pied sur le noseriding magique de David Nuuhiwa. Sa victoire a déclenché une évolution vers des ailerons plus étroits et flexibles et des planches plus courtes et plus fines. Les planches se rapprocheraient de plus en plus du ridicule (plus comme le genou de Greenough) avec des surfeurs luttant sur des planches de 4 à 5 pieds jusqu'à ce que la longueur soit tempérée dans les années 70 à une moyenne de 6 à 7 pieds.

Le développement des ailerons ferait le prochain pas. De nombreux shapers expérimentaient avec des ailerons jumeaux, mais ce n'est que lorsque Mark Richards s'est inspiré d'une petite planche à double quille pilotée par Reno Abellira que le Twin Fin atteindra un public mondial important. La conception des ailerons jumeaux n'était pas utile dans le gros surf. Il était dérivant et nerveux dans le jus, mais dans les surfs petits à moyens, il était rapide et lâche, donnant au surfeur à la fois un débit et une maniabilité inimaginables à ce stade. Mark Richards a mené son design à 4 titres mondiaux étonnants de 1979 à 1983. Dans les années 80, les shortboards de base mesuraient de petites planches à vagues de 5 pieds à des « guns » de 8 pieds pour le gros surf avec 1 ou 2 ailerons, mais an Australian professional surfer and shaper, Simon Anderson, would offer another option that would prove to be the next great change in surfboard design. By adding the third fin in the center of the twin fin design, Anderson found it infused more stability and projection into the surfboard’s performance. Anderson unveiled the three fin (thruster) in 1980 and in a few short years, it had all but replaced both single and twin fins as the set-up of choice around the world.


First evidence of farming in Mideast 23,000 years ago

Until now, researchers believed farming was "invented" some 12,000 years ago in the Cradle of Civilization -- Iraq, the Levant, parts of Turkey and Iran -- an area that was home to some of the earliest known human civilizations. A new discovery by an international collaboration of researchers from Tel Aviv University, Harvard University, Bar-Ilan University, and the University of Haifa offers the first evidence that trial plant cultivation began far earlier -- some 23,000 years ago.

The study focuses on the discovery of the first weed species at the site of a sedentary human camp on the shore of the Sea of Galilee. It was published in PLOS ONE and led by Prof. Ehud Weiss of Bar-Ilan University in collaboration with Prof. Marcelo Sternberg of the Department of Molecular Biology and Ecology of Plants at TAU's Faculty of Life Sciences and Prof. Ofer Bar-Yosef of Harvard University, among other colleagues.

"While full-scale agriculture did not develop until much later, our study shows that trial cultivation began far earlier than previously believed, and gives us reason to rethink our ancestors' capabilities," said Prof. Sternberg. "Those early ancestors were more clever and more skilled than we knew."

Evidence among the weeds

Although weeds are considered a threat or nuisance in farming, their presence at the site of the Ohalo II people's camp revealed the earliest signs of trial plant cultivation -- some 11 millennia earlier than conventional ideas about the onset of agriculture.

The plant material was found at the site of the Ohalo II people, who were fisher hunter-gatherers and established a sedentary human camp. The site was unusually well preserved, having been charred, covered by lake sediment, and sealed in low-oxygen conditions -- ideal for the preservation of plant material. The researchers examined the weed species for morphological signs of domestic-type cereals and harvesting tools, although their very presence is evidence itself of early farming.

"This uniquely preserved site is one of the best archaeological examples worldwide of the hunter-gatherers' way of life," said Prof. Sternberg. "It was possible to recover an extensive amount of information on the site and its inhabitants."

"Because weeds thrive in cultivated fields and disturbed soils, a significant presence of weeds in archaeobotanical assemblages retrieved from Neolithic sites and settlements of later age is widely considered an indicator of systematic cultivation," according to the study.

Early gatherers

The site bears the remains of six shelters and a particularly rich assemblage of plants. Upon retrieving and examining approximately 150,000 plant specimens, the researchers determined that early humans there had gathered over 140 species of plants. These included 13 known weeds mixed with edible cereals, such as wild emmer, wild barley, and wild oats.

The researchers found a grinding slab -- a stone tool with which cereal starch granules were extracted -- as well as a distribution of seeds around this tool, reflecting that the cereal grains were processed for consumption. The large number of cereals showing specific kinds of scars on their seeds indicate the likelihood of those cereals growing in fields, and the presence of sickle blades indicates that these humans deliberately planned the harvest of cereal.

The new study offers evidence that early humans clearly functioned with a basic knowledge of agriculture and, perhaps more importantly, exhibited foresight and extensive agricultural planning far earlier than previously believed.